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I-20表格是什么?如何申请?

美国签证 yimin 2个月前 (07-11) 83次浏览 0个评论

I-20是什么?

I-20表格的全称为Certificate of Eligibility for Nonimmigrant Student Status,是外国留学生赴美进行全日制学习的身份证明文件,同时也是申请F1签证、入境美国、到校入读以及就读期间驻留美国的重要凭证。毫不夸张地说,I-20的重要程度尤在签证之上:一是因为即使你的F1签证在入境之后过期了,只要I-20还在有效期之内,就都可以驻留在美国境内直至I-20失效或下一次出境;二是因为即使持有有效的F1签证,假如没有有效的I-20,你一样无法以留学生的身份入境和就读。

I-20表格一共有三页,上图是其中的第一页,也是重要信息最为集中的一页,包含每个人独有的SEVIS ID(N开头,后接10位数字)、姓名、生日、国籍、就读学校及专业信息、就读项目起止时间、就读项目每年所需费用、学校官员和学生本人的手写签字等等。

此页信息需要大家关注的有以下几点:

1、无论你的纸质I-20表格更新了多少版、其间是否更换过就读学校,只要SEVIS ID没变、F1签证还在有效期内,就可以凭借有效的I-20和F1签证入境美国,不需要重新签证;但只要SEVIS ID改变了,哪怕没有更换学校,也要重新申请F1签证。

2、拿到纸质版I-20后,第一时间要做的是检查最上面一栏中你的姓名、生日和国籍信息有没有打印错误,还要看倒数第二栏的“School Attestation”处有没有学校老师的签名。如果出现了上述问题要立刻联系学校更换I-20,否则会影响到签证。

3、第三栏中的Program Start Date就是你所入读项目的开学日期,但它却不是你能入境美国的最早日期。由于很多学校都要求留学生提早到校参加orientation,所以大家完全可以在这个日期之前去美国,但需要注意的是不能提前30天以上。

4、I-20上显示的Major就是一个大概的专业范畴,不代表你一定要按这个Major读完本科;有些学校为了偷懒,还会把本科的预计就读时间写成60个月(假如你无法在4年内顺利毕业,需要延长一年半载的,他们也就不用发新的I-20了);还有学费、生活费等信息都是预估的数字,最后实际缴费仍以学校的学费账单为准。所以不要在这些细节方面纠结、也不要为了它们去跟学校argue。

5、最后一栏第一行需要学生本人签名(拼音)、填写签字日期;如果学生未满18岁,还需要父母之一在第二行用正楷书写姓名(拼音)、签名(拼音)、填写地址(英文)和签字日期。这里需要多说一句,美国人习惯使用的日期格式是MM/DD/YYYY,但如果月份直接写英文的话,顺序就无所谓了。

I-20表格的第二页全都是使用条款,如果感兴趣可以看一下,不想看也可以不看。第三页一般会用到的就是Travel Endorsement一栏,每次离境美国之前要算一下回美国的日期距离上次此处获签名授权的时间有没有超过12个月,如果超过了就要先到学校的国际生办公室找相关负责老师签名,重新授权后方可出境。

 

I-20应在何时申请?

既然I-20如此重要,那是不是越早申请越好呀?

对此熊莹老师的建议是:如果没有特殊原因,在学校要求或建议的时间范围内申请就好,不用特意提早申请。因为即使你申请得很早,学校也不会为了个别同学提前审核材料和发放I-20,而是会等到适当的时候才开始审理。

大多数学校都会给出一个具体的I-20申请截止日期,一般在5月1日到6月1日之间。对于那些早在12月或1月就通过ED轮次录取的同学来说,学校有可能会允许他们提前上交I-20申请材料,但通常也不会立刻就给他们发I-20,最早也要拖到4月份左右。有些家长可能会由此认为学校办事拖拉,然而事实却并非如此。这样的安排其实是有原因的:美国规定留学生携I-20申领F1签证时,最早的签证获批时间不能早于项目开始日期的120天(如果你的学校是8月份开学,即使学校2、3月份就给你发了I-20,你也得等到4月才能去申请签证)。

另外现在依然有个别学校会要求学生在申请阶段就提交财力证明表、存款证明和护照信息,这实际上就相当于是提前收取了I-20的申请材料,这些学校通常就不会再要求学生做“申请I-20”这个步骤了,而是会随录取信一起把I-20寄到学生手里。

I-20的正常审理时间应该是3-6周,所以大部分学生会在5月中旬至6月上旬的这段期间收到包裹。现在预约签证的手续可以全部在网上完成,假如签证面谈过程中也没有发生任何问题,面签结束后一两周就可以拿到签证了,因此即便赶上了签证的高峰期,这个时间是非常充裕的。

需要特别提醒的是那些从waitlist上补录的同学,因为waitlist的结果通常要到6月左右才会发出,相当于留给他们办理各种入学手续的时间都被压缩了至少一个月,这里面自然也包括申请I-20和办理签证的时间,所以补录后还应尽早确认入学、提交I-20申请材料。

 

申请I-20都需要哪些材料?

其实上面已经提到了,I-20的申请材料主要是由财力证明表、存款证明、护照等组成,另外对于美国国内转学以及从美高升学的同学来说,还有一个迁移SEVIS Record的Transfer-in表格。

1、财力证明表

顾名思义就是为了向学校说明谁会支付该学生在美国上大学一切开销的表格,有些学校是纸质版、也有些学校只要求在线填写。一般情况下学校只会要求学生证明有能力支付大学第一年的全部费用,但也有极少数学校会要求提供全部四年的财力证明,因此同学们填表前一定要认真阅读学校的要求。

填写时,学生需要在表格中对应的位置提供个人基本信息、资金来源及数额、出资人信息,并由学生和出资人签名或盖章。资金来源如有多个,则需要一一列出,只要保证最后的总金额符合学校要求就行了。另外由于为学生支付大学开销的通常都是家长,所以如果资金来源是家长名下的存款,则需要存款银行的工作人员在上面签章证明。但考虑到很多银行不会在客户个人提供的表格上盖章或签名,所以银行信息和签章的部分也可以用银行单独提供的存款证明来代替。

2、存款证明

存款证明需要到银行柜台开具,各大银行都会有自己专用的中英文存款证明模板。存款实际在谁的名下就以谁的名义开具、不用特意转移到学生名下,因为在填写财力证明表的时候就已经表明了资金的来源以及出资人与学生的关系。开具的金额只要比学校要求证明的金额大就行,不设上限,货币可以是美元、人民币、也可以是其他主流货币。学校只会对存款证明的开具时间提出要求(例如不早于一年、半年、三个月等),但不会要求冻结资金。实际一般反倒是银行在提供存款证明的时候要求客户把这部分资金冻结,大家可以根据银行的规定以及资金的使用情况酌情冻结。

现在多数学校都只要求学生提供存款证明的扫描件,但万一遇到学校要求邮寄原件的情况,大家最好再多开出一两份来,因为签证的时候还要用到存款证明,现在预备好,到时候就不用再去银行现开了。

 

3、护照个人信息页

学校要求学生提供护照的个人信息页只是为了确保I-20上面的信息准确无误,大家按照学校的要求上传扫描件或邮寄复印件即可。如果申请I-20的时候护照快过期了也没有关系,不用非得等到更新护照之后再提交申请,这个时候只需要先提供旧护照,在去签证前记得把护照及时更新就行了。

4、Transfer-in表格

前面说到了,只有在美国国内的大学之间转学、从美高升入美国大学、或美国本科毕业直接申请研究生的同学在申请I-20的时候会涉及到这个Transfer-in表格。它的作用是将原学校I-20中的SEVIS Record迁移到新的录取学校。除了表头的一些学生个人信息之外,负责完成这个表格的人是原学校国际生办公室的相关老师。所以学生需要做的就是跟校方确认谁负责这件事,然后把表头填好交给TA就行了。新学校在接收到你的SEVIS Record后,就会用原来的SEVIS ID为你制作更新后的I-20。

 

在提交了I-20申请之后,同学们还需要去学校官网确认一下I-20的邮寄费用是由谁来出。早些年多数学校都会承担邮费,但现在越来越多的学校都要求学生通过一个叫eShipGlobal的网站自行支付邮费,有DHL、UPS和FedEx几家快递公司可选,费用一般都在60-70美元之间。这些学校只会在确认学生成功支付了邮费之后才会把I-20寄出来,所以大家千万要记得及时下单付款,不要因此而耽误了签证时间。

最后需要再次提醒大家注意的是,纸质版I-20原件是非常非常非常(重要的事情说三遍)重要的证明文件。无论是美国大使馆的签证官还是入境处的官员都要用它核对信息,但核对归核对,人家不会要你的原件,等人家看完了,咱可千万别忘了把它拿回来呀!


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